Ошун

Ошун , также пишется Осун , ориша (божество) народа йоруба на юго-западе Нигерии. Ошун обычно называют рекой ориша или богиней в религии йоруба и обычно ассоциируется с водой, чистотой, плодородием, любовью и чувственностью. Она считается одной из самых могущественных из всех ориша и, как и другие боги, обладает такими человеческими качествами, как тщеславие, ревность и злость.

Существует несколько мифов об Ошун и ее значении как божества йоруба. В большинстве историй йоруба Ошун обычно изображается как защитник, спаситель или воспитатель человечества. Ошун также называют хранителем духовного баланса или матерью сладкого. Один миф выдвигает на первый план Ошун как центральную фигуру в сотворении людей. Люди йоруба верят, что ориша были посланы Олодумаре, который считается Верховным Богом, для заселения Земли. Ошун, будучи одной из 17 отправленных на Землю, была единственным женским божеством. Другие боги, все мужчины, потерпели неудачу в своих попытках возродить и заселить Землю. Когда они поняли, что не могут выполнить задание, данное им Олодумаре, они попытались убедить Ошуна помочь им. Ошун согласился и принес свою сладкую и сильную воду,возвращая жизнь на Землю, человечество и другие виды. Согласно мифу о йоруба, человечество не существовало бы, если бы не действовала Ошун, богиня жизни и плодородия.

Другие мифы утверждают, что Ошун - одна из жен Шанго, бога грома. Олодумаре обычно описывает ее как фаворитку всех ориша из-за ее красоты и чувственности. В еще одной истории Йоруба Ошун изображается как богиня, которая не только дает жизнь, но и берет ее. В гневе Ошун может затопить Землю или уничтожить посевы, задерживая ее воду, тем самым вызывая массовые засухи. В одном мифе Ошун разгневана своими преданными и проливает дождь, почти затопивший мир. Но как только она была умиротворена, Ошун спасает Землю от разрушения, призывая воды.

Согласно традиции, первое взаимодействие между Ошуном и людьми произошло в Осогбо (Ошогбо), Нигерия. Этот город считается священным, и считается, что его яростно защищает богиня воды. Говорят, что Ошун дал людям, которые пошли к ее реке, разрешение построить город и пообещал обеспечить их, защитить их и исполнить их молитвы, если они будут покорно ей поклоняться, совершая обязательные подношения, молитвы и другие ритуалы. Из этой первой встречи между народами Осогбо и Ошун развился фестиваль Ошун, который до сих пор практикуется людьми Йоруба. Каждый год преданные Ошуна и другие люди религиозной традиции йоруба идут к реке Ошун, чтобы отдать дань уважения, принести жертву и попросить о различных вещах, таких как богатство, детей и улучшение здоровья.Хотя во время фестиваля чествуют других ориша, кульминация фестиваля сосредоточена в Ошуне. Осогбо также является домом для Священной рощи Осун-Осогбо, леса, в котором есть несколько святынь и произведения искусства в честь Ошуна; в 2005 году он был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Ошун особенно важен для женщин в культурах Западной Африки. Те, кто хочет детей и может страдать от бесплодия, обычно обращаются к Ошун за помощью, и она связана с концепциями женственности и силы женщин. В более широком смысле, ее ищут во времена засухи или крайней нищеты. Под влиянием трансатлантической работорговли и распространения культуры йоруба, Ошун также является важной фигурой за пределами Африки, где она известна под другими именами, такими как Оксум в Бразилии и Очун на Кубе.