Закон об отмене рабства

Закон об отмене рабства (1833 г.), в британской истории, парламентский акт, отменивший рабство в большинстве британских колоний, освободив более 800 000 порабощенных африканцев в Карибском бассейне и Южной Африке, а также небольшое их число в Канаде. Он получил королевское одобрение 28 августа 1833 г. и вступил в силу 1 августа 1834 г.

Закон об отмене рабства

Задний план

Несколько факторов привели к принятию закона. Британская экономика в то время находилась в постоянном движении, и с появлением новой системы международной торговли ее рабовладельческие карибские колонии, которые в основном были сосредоточены на производстве сахара, больше не могли конкурировать с более крупными плантационными странами, такими как Куба и Бразилия. Торговцы начали требовать прекращения монополий на британском рынке, удерживаемого карибскими колониями, и вместо этого настаивали на свободной торговле. Еще одним важным фактором была упорная борьба порабощенных африканцев и растущий страх восстаний рабов среди владельцев плантаций.

Правовые вызовы рабству в британской Северной Америке

Британские аболиционисты активно выступали против трансатлантической торговли африканцами с 1770-х годов. (Несколько аболиционистских петиций, организованных только в 1833 году, коллективно получили поддержку 1,3 миллиона подписавших.) Подобные антирабовладельческие взгляды распространились на Верхнюю Канаду (позже Западную Канаду), повлияв на принятие там Закона 1793 года об ограничении рабства, первого такого закона в Великобритании. колонии.

Однако в восточных колониях Нижней Канады (нынешний Квебек), Новой Шотландии и Нью-Брансуика попытки отмены смертной казни не увенчались успехом. Например, в 1793 году Пьер-Луи Панэ внес в Национальное собрание законопроект об отмене порабощения в Нижней Канаде, но законопроект томился в течение нескольких сессий и так и не был вынесен на голосование.

Вместо этого индивидуальные правовые проблемы, впервые возникшие в конце 1700-х годов, подорвали институт порабощения в этих областях. Один важный случай произошел в феврале 1798 года, когда порабощенная женщина по имени Шарлотта была арестована в Монреале и отказалась вернуться к своей любовнице. Ее привели к Джеймсу Монку, судье Королевской скамьи, сочувствующему аболиционистам, который освободил ее по формальным причинам. Согласно британскому законодательству, порабощенные лица могут содержаться только в исправительных учреждениях, а не в обычных тюрьмах, и в Монреале не существует исправительных домов. Соответственно, той зимой были освобождены Шарлотта и другая порабощенная женщина по имени Джудит. Монк заявил в своем постановлении, что он применит такое толкование закона к последующим делам. Еще одно важное дело 1798 года было рассмотрено в судах Аннаполис-Роял, Новая Шотландия.когда местный военный Фредерик Уильям Хехт попытался закрепить за ним титул порабощенной женщины по имени Рэйчел Бросс. После долгого судебного разбирательства присяжные отклонили иск Хехта, постановив вместо этого, что Бросс был свободным слугой.

Однако решения в таких случаях не всегда благоприятствовали эмансипации. Всего через два года после судебных процессов над Шарлоттой и Броссом порабощенная женщина по имени Нэнси подала прошение о ее освобождении в суде Нью-Брансуика. Четырнадцатью годами ранее Нэнси сбежала с сыном и тремя другими, но их поймали и вернули ее владельцу, фермеру и поселенцу-лояльному человеку по имени Калеб Джонс. Ее адвокаты заявили, что рабство было общепринятым обычаем, но официально не признавалось в Нью-Брансуике. Решение судей было разделено, и Нэнси осталась порабощенной.

Влияние закона

Закон об отмене рабства прямо не относится к Британской Северной Америке. Его цель состояла скорее в том, чтобы ликвидировать масштабное рабство на плантациях, существовавшее в британских тропических колониях, где порабощенное население обычно было больше, чем у белых колонистов. Порабощенные африканцы в Британской Северной Америке были относительно изолированы и намного меньше по численности.

В качестве имперского статута Закон об отмене рабства освободил менее 50 порабощенных африканцев в Британской Северной Америке. Однако для большинства порабощенных людей в Британской Северной Америке Закон привел только к частичному освобождению, поскольку он освободил только детей в возрасте до шести лет, в то время как другие должны были оставаться у своих бывших владельцев в течение четырех-шести лет в качестве учеников. Британское правительство выделило 20 000 000 фунтов стерлингов для компенсации ущерба, понесенного владельцами зарегистрированных рабов, но ни одна из этих денег не была отправлена ​​рабовладельцам в Британской Северной Америке. Те, кто попал в рабство, также не получили компенсации.

Закон также сделал Канаду свободной территорией для порабощенных чернокожих американцев. Тысячи беглых рабов и свободных чернокожих впоследствии прибыли на канадскую землю в период с 1834 по начало 1860-х годов.

Первоначальная версия этой записи была опубликована Канадской энциклопедией .