Закон о национальной экологической политике

Закон о национальной экологической политике (NEPA), первый крупный экологический закон США. Принятый в 1969 году и подписанный в 1970 году президентом Ричардом М. Никсоном, NEPA требует, чтобы все федеральные агентства прошли формальный процесс, прежде чем предпринимать какие-либо действия, которые, как ожидается, окажут существенное воздействие на окружающую среду. Часть этого процесса требует от агентств оценки потенциального воздействия на окружающую среду предлагаемых ими действий в соответствии с политическими целями NEPA и, при необходимости, рассмотрения разумных альтернатив этим действиям. Основная ответственность за надзор за реализацией NEPA возложена на Совет по качеству окружающей среды (CEQ), который был создан Конгрессом США как часть NEPA. Сфера действия NEPA ограничена агентствами федерального правительства. Некоторые штаты приняли аналогичные правила,предписывая своим агентствам учитывать воздействие на окружающую среду как один факт при принятии решений.

логотип день землиИсследует список дел на Земле. Действия человека вызвали огромный каскад экологических проблем, которые теперь угрожают продолжающейся способности как природных, так и человеческих систем процветать. Решение критических экологических проблем глобального потепления, нехватки воды, загрязнения и утраты биоразнообразия, возможно, является величайшей задачей 21 века. Мы встанем им навстречу?

Процесс NEPA состоит из трех уровней. Если федеральное правительство ранее определило, что какая-либо деятельность не окажет значительного воздействия на окружающую среду, такая деятельность попадает на первый уровень, называемый категорическим исключением, и поэтому не подлежит подробному анализу окружающей среды. Для других видов деятельности, которые действительно влияют на окружающую среду, на втором уровне федеральные агентства должны сначала создать относительно краткую экологическую оценку (ЭО), которая описывает ожидаемые экологические последствия действия и альтернативы ему. Если действие приведет к значительному воздействию на окружающую среду, на третьем уровне необходимо подать более подробную оценку. Названный заявлением о воздействии на окружающую среду (EIS), он описывает ожидаемые экологические последствия действия, включая неблагоприятные воздействия, разумные альтернативы,и любые необратимые изменения - и оценивает как краткосрочные, так и долгосрочные выгоды. EIS проверяется Управлением федеральной деятельности в рамках Агентства по охране окружающей среды. Уведомления об экспертных оценках и EIS публикуются вФедеральный регистр , позволяющий широкой общественности и любым заинтересованным организациям определять проблемы, которые они хотели бы решить.

Процесс EIS включает в себя несколько этапов, и люди имеют возможность лично или письменно комментировать этапы проекта документа. Кроме того, если представители общественности считают, что EIS не решила должным образом их опасения, они могут подать апелляцию руководителю соответствующего агентства или подать иск против агентства в федеральный суд. NEPA, безусловно, повысило внимание к экологическим последствиям действий федеральных агентств. Однако система EIS не является идеальным защитником окружающей среды, наиболее очевидная причина в том, что она не запрещает действия, наносящие вред окружающей среде, а лишь требует рассмотрения альтернатив.