Вторая мировая война: ужас войны в картинках

Самая смертоносная и самая разрушительная война в истории человечества унесла жизни от 40 до 50 миллионов человек, вынудила десятки миллионов людей покинуть свои дома, а судебное преследование потребовало более 1 триллиона долларов. Финансовые затраты только для Соединенных Штатов составили более 341 миллиарда долларов (примерно 4,8 триллиона долларов с поправкой на инфляцию). Почти треть домов в Великобритании и Польше были повреждены или разрушены, равно как и примерно одна пятая домов во Франции, Бельгии, Нидерландах и Югославии. В 49 крупнейших городах Германии почти 40 процентов домов были серьезно повреждены или разрушены. На западе Советского Союза разрушения были еще больше.

Трудно подсчитать человеческую цену войны. Центры гражданского населения преднамеренно подвергались нападениям со стороны как стран оси, так и союзников. Самолеты ВВС США сожгли десятки японских городов дотла зажигательными бомбами, прежде чем Хиросима и Нагасаки были уничтожены атомным оружием. Японские войска в Азии поработили около 200 000 женщин, чтобы они работали в качестве секс-работников («женщин для утех») и часто действовали с общим пренебрежением к человеческой жизни, особенно по отношению к заключенным. Отряд 731 Императорской армии Японии проводил ужасающие медицинские эксперименты над тысячами военнопленных и мирных жителей; мужчины и женщины подвергались воздействию химических и биологических агентов и подвергались вивисекции для изучения результатов.

Согласившись на раздел Польши с Германией, Советы вырезали в Катыни до 20 000 польских военнопленных. Пакт Молотова-Риббентропа гарантировал советскую гегемонию над странами Балтии, и десятки тысяч людей были убиты или несправедливо брошены в тюрьмы после вторжения Советов в Эстонию, Латвию и Литву. Войска Красной Армии использовали массовые изнасилования как тактику террора, продвигаясь в Германию; Используя медицинские записи и письменные запросы на аборты в качестве точек данных, эксперты подсчитали, что только в Берлине 100 000 женщин были изнасилованы. Однако утверждения о военных преступлениях, совершенных Красной Армией, в целом отклонялись Советами как западная пропаганда. Когда эти действия были признаны, Советы заявили, что они были оправданы с учетом обращения с советскими гражданскими лицами со стороны Вермахта и войск СС.

Институциональный масштаб преступлений Третьего Рейха против человечности ясно показывает, что Холокост был не просто побочным продуктом нацистской войны, но и самоцелью. Гитлер заложил бюрократическую основу для массового уничтожения европейского еврейства с помощью программы T4, целевой кампании «эвтаназии», направленной на очищение Германии от немощных и инвалидов. Этих людей - от новорожденных до пожилых - считали Nutzlose Esser («бесполезные едоки»), обладающими lebensunwerten Lebens («жизнь, недостойная жизни»), и их убивали десятки тысяч человек. Программа T4 доказала эффективность газовых камер как орудия массового убийства, и они стали ключевым элементом «окончательного решения», предложенного официальным лицом СС Рейнхардом Гейдрихом в Ванзее 20 января 1942 года:

Вместо эмиграции пришло другое возможное решение проблемы, то есть эвакуация евреев на Восток при условии, что фюрер заранее даст соответствующее разрешение.

Эти действия, однако, следует рассматривать только как предварительные, но уже накоплен практический опыт, который имеет огромное значение для будущего окончательного решения еврейского вопроса.

Примерно 11 миллионов евреев будут вовлечены в окончательное решение европейского еврейского вопроса ...

Все присутствующие понимали, что «эвакуация евреев на Восток» была эвфемизмом для Vernichtung («уничтожение») миллионов людей. То, что Гейдрих, Адольф Эйхман и созданный ими аппарат геноцида не достигли своей цели - «11 миллионов евреев», объясняется наступлением союзных армий, а не отсутствием каких-либо усилий со стороны нацистов.

Вторая Мировая ВойнаВторая Мировая ВойнаВторая Мировая Война;  ТокиоВторая Мировая ВойнаВторая Мировая Война;  КассиноистреблениеВторая Мировая Война;  Квислинг, ВидкунВторая китайско-японская войнаГестапоВторая Мировая ВойнаХолокост;  Берген-Бельзен Майкл Рэй