Элиты

Элиты , небольшие группы лиц, обладающих непропорциональной властью и влиянием. Принято различать политические элиты, чье расположение в мощных институтах, организациях и движениях позволяет им формировать или влиять на политические результаты, часто решающим образом, и культурные элиты, которые пользуются высоким статусом и влиянием в неполитических сферах, таких как искусство и литература. , благотворительность, профессии и гражданские ассоциации. На национальном уровне политические элиты насчитывают всего несколько тысяч человек во всех странах, кроме крупнейших, в то время как состав культурных элит более неопределенен и включает неполитические сферы, которые считаются важными в обществе.

Элиты и неэлиты

По своему социальному происхождению, образованию и занятиям элиты почти всегда находятся в более привилегированном положении, чем неэлитные группы населения. В основном они происходят из богатых семей, некоторые из членов которых могли занимать элитные должности в предыдущих поколениях. Частота получения ими университетских степеней - часто от «элитных» учебных заведений - намного превышает распределение такого образования среди неэлитных слоев населения. Кроме того, непропорционально большая часть элиты происходит из высокопоставленных профессий - юристы, учителя и менеджеры в государственном или частном секторе. Конечно, есть исключения. Значительная часть элиты государственной службы начала карьеру с низких должностей и предполагает длительный подъем на вершину. Самостоятельные предприниматели, конечно же, известны среди бизнес-элиты. Исторически,элиты профсоюзов и различных социальных движений имели скромное происхождение и образование, хотя в настоящее время они преимущественно принадлежат к среднему классу и имеют высшее образование в промышленно развитых странах. Политики элитного уровня все чаще делают карьеру на полную ставку в политике или близко к ней, часто начиная с должности студенческих политических лидеров, а затем служа в штабах ведущих политиков или занимая оплачиваемые должности в партиях; они также могут иметь политически значимую карьеру в журналистике, связях с общественностью и аналитических центрах. Исторически элиты почти полностью состояли из мужчин, и в большинстве элитных секторов мужчин по-прежнему намного больше, чем женщин. В полиэтнических или многорасовых обществах элита обычно принадлежит к самому многочисленному или доминирующему этническому или расовому населению. Наконец, в среднем возрастеэлиты, как правило, значительно старше неэлитных.

Однако исследования показывают, что такие различия между элитой и неэлитой постепенно сокращаются. Например, исследование социальных, образовательных и профессиональных профилей парламентских элит в 11 европейских странах с середины XIX до начала XXI века выявило давнюю тенденцию к менее эксклюзивным и привилегированным профилям. Изменения в гендерном составе элит теперь также очевидны. Более того, возможно, что преобладание бюрократической и обслуживающей работы во многих современных обществах приводит к существенному смешению элит и неэлит. И элиты, и неэлиты выполняют в основном аналогичные не ручные задачи и нередко общаются плечом к плечу в офисах. Поскольку элиты сейчас чаще занимают свои позиции из неэлитных корней, чем в жестко стратифицированных обществах прежних времен,немало людей считают себя единственными в своем роде с неэлитными людьми, среди которых у них есть близкие личные соратники и к которым они очень сочувствуют. Такие более тесные и чуткие связи могут склонить элиты к действиям, которые лучше отражают и представляют неэлитные желания и интересы.

Элитная автономия

Элиты редко пользуются полной автономией. Для реализации крупных инициатив и сохранения власти элитам нужна неэлитная поддержка. Чтобы выиграть его, элиты могут апеллировать к неэлитным интересам и общим политическим ориентациям. Неспособность заручиться поддержкой неэлит часто сокращает срок пребывания в должности элиты или подрывает их власть.

Насколько автономны элиты - и должны ли они ее иметь - - это вопросы, которые уже давно являются предметом упорных дискуссий о «демократической элитизме». В своей основополагающей книге « Капитализм, социализм и демократия» (1942 г.) американский экономист Джозеф Шумпетер утверждал, что демократия - это просто метод, с помощью которого избиратели выбирают правящих лидеров и элиты, которые затем должны быть оставлены в покое, чтобы продолжить дело управления. Другими словами, для Шумпетера демократия сочетает в себе автономное управление лидеров и элит с ограниченными по времени полномочиями на управление, которые дает голосующее население на периодических выборах. Однако многие критики демократического элитизма утверждают, что это слишком беспечно предполагает, что лидеры и элиты являются творческими и ответственными акторами, которым можно спокойно доверять автономию.

Три наиболее влиятельных фигуры в теории элит - юрист и философ Гаэтано Моска, экономист и социолог Вильфредо Парето и политический социолог и экономист Роберт Михельс - также подчеркнули настойчивость элит. Они утверждали, что формирование элитных групп неизбежно в современных обществах и накладывает ограничения на то, что возможно в политике. Они утверждали, например, что подлинные демократические системы невозможны, потому что всегда будут эгоистичные элиты, которые будут перехитрить людей и перехитрить их. По их мнению, самое большее, на что можно надеяться, - это относительно либеральный, но все же довольно неравноправный порядок, возглавляемый способными и просвещенными элитами. Но, как они отметили, элиты в большинстве обществ, как исторически, так и в настоящее время, не соответствуют этим характеристикам,поэтому политика, вероятно, будет и дальше включать ожесточенную борьбу за власть между амбициозными элитами.