Мех

Мех , тонкий, мягкий, пушистый покров или шерсть млекопитающих, которые были важны для человечества на протяжении всей истории, в основном для тепла, но также и для декоративных и других целей.

Шкуры пушных зверей называются настоящими мехами, если они состоят из двух элементов: плотного подшерстка, называемого грунтовым, и более длинных волос, выходящих за пределы этого слоя, называемых остевым волосом. Основная функция грунтовых волос - поддерживать температуру тела животного; остевой волос предназначен для защиты основного меха и кожи и от дождя или снега. Шкуры, в которых отсутствует какой-либо элемент, не являются настоящими мехами, хотя они по-прежнему используются в коммерческих целях в качестве меха. Например, у персидского ягненка нет остевого волоса, а у козленка и пони нет основного волоса.

Меха использовались в основном для изготовления верхней одежды; это справедливо и для современной меховой промышленности. Для получения шкуры разводят или отлавливают множество животных, в том числе тех, которые покрыты роскошным мехом (соболь, шиншилла, горностай и норка), и других животных, мех которых имеет меньшую ценность (например, кролик и белка). Другие коммерчески важные меха включают различные виды лисицы и ягненка; бобр, куница, енот, скунс, выдра и тюлень; а также леопард, рысь, оцелот и волк.

Изначально на животных охотились или ловили в ловушку для еды, а их шкуры использовались в качестве защитной одежды. По мере развития цивилизации меха становились все менее необходимостью и больше стали роскошью. Более тонкие и экзотические меха были символом изобилия и статуса в древних обществах Китая, Греции и Рима. На протяжении веков меха оставались ценным и коммерчески важным товаром. Отлов мехов и торговля ими стали крупным бизнесом среди первых североамериканских поселенцев, и те, кто занимался этим, несли ответственность за большую часть исследований северных Соединенных Штатов и Канады.

Развит большой и прибыльный международный рынок меховых изделий; среди основных производителей - США, Канада и Скандинавские страны. Пушные животные, которых разводят и выращивают на зверофермах (или ранчо), включают норку, лису, куницу и шиншиллу. Шкуры норки составляют большинство ежегодно производимых шкурок, большая часть которых поступает с норковых хозяйств. Используя научные методы разведения, плановые диеты и другие специальные процедуры, операторы ферм производят меха высочайшего качества. Контролируемое разведение также привело к желаемым мутациям.

Животные, которых обычно ловят ради меха, включают енота, бобра, скунса и ондатру. Основным методом отлова является использование ловушек с наживкой и скрытых ловушек, которые обычно устанавливаются в сезон, когда шерсть конкретного животного является наиболее полной и богатой - для большинства животных - в начале зимы. Способы отлова регулируются, а квоты на вылов устанавливаются правительствами многих стран. На некоторых водных млекопитающих, таких как морские котики и гренландские тюлени, также охотятся из-за их меха.

Большинство шкурок продается на аукционах торговцам, производителям и их брокерам. Крупнейшие аукционные центры - Нью-Йорк, Монреаль и Санкт-Петербург.

Первым этапом обработки сырых шкурок является выделка. Выделка меха включает несколько этапов, точное количество которых определяется конкретным мехом, который одевается. Вообще говоря, мех очищается, размягчается, обнажается (удаляется посторонняя плоть) и растягивается. Кожа дубится с помощью процесса, называемого кожевением. Многие меха затем окрашиваются, обесцвечиваются или окрашиваются (окрашиваются только остевые волосы) с использованием различных синтетических составов, называемых меховой основой.

Изготовление из выделанных мехов таких предметов одежды, как пальто, палантины, накидки и головные уборы, называется меховой обработкой. Большая часть процесса выполняется вручную. Куттер подбирает шкуры по цвету и текстуре и разрезает шкуры в соответствии с авторским рисунком. Затем шкуры делятся на секции, которые увлажняются, растягиваются и прибиваются гвоздями по рисунку на деревянной доске для гвоздей. После высыхания на доске их сшивают. Шитье, выполняемое на механических машинах, требует большого мастерства.

Шубы изготавливаются одним из двух процессов: методом выпуска или методом «кожа на коже». Процесс выпуска включает в себя разрезание кожи на узкие диагональные полосы, а затем их сшивание, чтобы сформировать более длинную и более узкую полосу, которая будет проходить по всей длине пальто. Процесс «кожа к коже» намного проще и состоит из пришивания одной полной кожи к другой. После сшивания мех покрывают глазурью, что достигается путем увлажнения меха, укладки волос в желаемом направлении и затем медленной сушки, чтобы волосы оставались ровными.

С конца 20-го века многочисленные группы по защите прав животных, особенно «Люди за этичное обращение с животными», развернули громкую кампанию против меха. Противоречие окружают некоторые из тактик активистов, особенно бросание краски в шубы и срыв модных показов.