Ближневосточная религия

Ближневосточная религия , любые религиозные верования, взгляды и обычаи, развитые на древнем Ближнем Востоке (географически простираясь от Ирана до Египта и от Анатолии и Эгейского моря до Аравийского полуострова и временно с 3000 по 330 год до н. Великий покорил большую часть территории). Они оказали непреходящее влияние на западную цивилизацию. Хотя в этой статье рассматриваются только те религии древности Ближнего Востока, которые не сохранились до наших дней, особое внимание во введении уделяется их роли как предшественников основных западных религий ( т. Е.Иудаизм, христианство и ислам), все из которых возникли в этом регионе. Полное описание этих «наследников» ближневосточной традиции, включая также сохранившиеся зороастризм и парсиизм, см. Под названиями отдельных религий.

Рельефная скульптура ассирийцев (ассиреров) в Британском музее, Лондон, Англия.Викторина Ближний Восток: факт или вымысел? Большинство жителей Сирии - арабы.

Общие Соображения

Древний Ближний Восток представлял собой ойкумену. Термин ойкумена происходит от греческого слова oikoumenē., что означает обитаемый мир и обозначает особую культурно-историческую общность. Материальные эффекты торговых и культурных взаимосвязей, которые пронизывали составляющие регионы древней ближневосточной ойкумены, обильно подкреплены археологическими раскопками, которые свидетельствуют о распространении архитектурных, керамических, металлургических и других продуктов промышленности древнего Ближнего Востока. Производство и услуги, как правило, монополизировались профессиональными гильдиями, в том числе религиозным персоналом, специализирующимся на жертвоприношениях, оракулах, гаданиях и других видах жречества. Мобильность таких гильдий по всей территории помогает объяснить распространение определенных религиозных идей и техник на большие расстояния. Так же, как гончары гильдии распространяют керамические формы и методы,так же священники гильдии распространили свои религиозные концепции и практики от Индийского океана до Эгейского моря и от реки Нил до Средней Азии. Греческий поэт Гомер вOdyssey отметил мобильность членов гильдии, упомянув религиозный персонал, а также архитекторов, врачей и менестрелей. Священники гильдии, называемые коханим, были найдены в древнем Угарите на средиземноморском побережье северной Сирии, а также в Израиле. Более того, микенские греческие (поздний бронзовый век) методы жертвоприношений аналогичны еврейским методам, которые сохранились во многих странах и по сей день в традиционных методах еврейского ритуального убоя.

«Археологическая революция»

Расшифровка месопотамской и египетской литературы в 19 веке открыла новые горизонты древней истории Ближнего Востока. До сих пор научные знания ограничивались содержанием классической еврейской, греческой и латинской литературы. Исследования и раскопки на Ближнем Востоке дали не только тексты, но и множество предметов древнего искусства, артефактов повседневной жизни и архитектуры и, таким образом, революционизировали научные знания о древнем Ближнем Востоке, включая его религии. Зиккурат, раскопанный в Вавилоне, иллюстрирует форму библейской Вавилонской башни. Прототип библейской истории о Всемирном потопе появился в эпосе о Гильгамеше. Фрагмент (датируемый примерно 1400 годом до нашей эры) этого вавилонского эпоса был найден в Мегиддо в Израиле.показывая, что месопотамская версия была распространена в Палестине до того, как евреи под руководством Иисуса Навина завоевали эту землю около 1200 г. до н. э. Ранее малоизвестный народ, хетты, благодаря археологическим открытиям, теперь признан главной державой древности с богатым наследием религиозных текстов, особенно ритуалов.

Самая ранняя и, безусловно, самая фундаментальная древняя ближневосточная цивилизация - шумерская - исчезла без упоминания в мировой литературе. Шумерология сейчас является важной областью исследований. Революцию в библейских исследованиях произвели таблички (1400–1200 гг. До н.э.), найденные с 1929 г. в Угарите. Стало чрезвычайно трудно следить за постоянно растущим объемом материала, и очень немногие ученые сегодня чувствуют себя в достаточной безопасности, чтобы выходить за пределы ограниченных областей.

Литературные источники знаний о древней ближневосточной религии

Классическая литература остается важным источником древней ближневосточной религии. Римский историк Ливий написал множество описаний религиозных обрядов древнего Ближнего Востока. « Энеида» и « Эклоги» римского поэта Вергилия отражают египетские, семитские и анатолийские, а также греческие предки. « De Iside et Osiride » греческого биографа Плутарха («Об Исиде и Осирисе») до сих пор является лучшим описанием египетского мифа об Исиде и Осирисе и культа мертвых. Де Деа Сира греческого сатирика Лукиана(«О сирийской богине») имеет непреходящую ценность для понимания ханаанской религии. Труды Геродота, греческого историка V века до нашей эры, остаются незаменимым источником истории культуры и религии древнего Ближнего Востока. А благодаря обнаружению текстов из Угарита, гомеровский эпос греков теперь прочно связан с литературой Ближнего Востока.

Еврейская Библия по-прежнему является наиболее важным источником знаний о древнем Ближнем Востоке, отражающим жизнь от Египта до Ирана и от начала бронзового века до эллинистической эпохи. В Ветхом Завете очень немногое, что не соответствует типам религиозной литературы на старом Ближнем Востоке: псалмы, гимны, законы, ритуалы, пророчества, литература мудрости и другие типы. Иногда части Библии подробно связаны с конкретными внешними источниками. «Египетская мудрость Аменемопа» , впервые опубликованная в наше время в 1923 году, например, настолько близко параллельна Притчам 22: 17–24: 22, что фактически открыла поле для сравнительного изучения древней ближневосточной литературы мудрости.