Дракон

Дракон , легендарный монстр, обычно представляемый как огромная, огнедышащая, чешуйчатая ящерица с крыльями летучей мыши или змея с зазубренным хвостом. Вера в этих существ, по-видимому, возникла без малейшего знания древними о гигантских, доисторических, драконоподобных рептилиях. В Греции слово drakōn , от которого произошло английское слово, первоначально использовалось для обозначения любой большой змеи ( см. Морской змей), а мифологический дракон, какую бы форму он ни принял позже, оставался по существу змеей.

Дракон

В общем, в ближневосточном мире, где змеи большие и смертоносные, змей или дракон были символом начала зла. Так, египетский бог Апепи, например, был великим змеем мира тьмы. Но греки и римляне, хотя и принимали ближневосточное представление о змее как о злой силе, также временами воспринимали драконтов как благотворные силы - зорких обитателей внутренних частей Земли. Однако в целом злая репутация драконов была сильнее, а в Европе она пережила другую. Христианство смешало древние доброжелательные и злобные змеиные божества в общем осуждении. В христианском искусстве дракон стал символом греха и язычества и, как таковой, изображался ниц перед пятками святых и мучеников.

Форма дракона менялась с древнейших времен. У халдейского дракона Тиамат было четыре ноги, чешуйчатое тело и крылья, тогда как библейский дракон из Откровения, «старый змей», был многоголовым, как греческая Гидра. Поскольку они не только обладали защитными и внушающими страх качествами, но и имели декоративные изображения, драконы рано стали использоваться в качестве воинских эмблем. Таким образом, в ИлиадеНа щите царя Агамемнона была синяя трехголовая змея, точно так же, как в более поздние времена норвежские воины рисовали драконов на своих щитах и ​​вырезали головы драконов на носах своих кораблей. В Англии до норманнского завоевания дракон был главным среди королевских прапорщиков на войне, будучи учрежденным в качестве такового Утером Пендрагоном, отцом короля Артура. В 20 веке дракон был официально включен в герб принца Уэльского.

На Дальнем Востоке дракон сумел сохранить престиж и известен как существо благодетельное. Китайский дракон, лунг , олицетворял ян, принцип неба, активности и мужественности в инь-ян китайской космологии. С древних времен он был эмблемой Императорской семьи, а до основания республики (1911 г.) дракон украшал китайский флаг. Дракон пришел в Японию с большей частью остальной китайской культуры, и там (как рю или тацу ) он стал способен изменять свой размер по желанию, даже становясь невидимым. И китайские, и японские драконы, хотя и считаются силами воздуха, обычно бескрылые. Они входят в число обожествленных сил природы в даосизме.

Термин «дракон» не имеет зоологического значения, но он был применен в латинском родовом имени Драко к ряду видов маленьких ящериц, обитающих в Индо-Малайском регионе. Это имя также широко применяется к гигантскому варану Varanus komodoensis, обнаруженному на острове Комодо в Индонезии.

Эта статья была недавно отредактирована и обновлена ​​Адамом Августином, управляющим редактором справочного содержания.