Матриархат

Матриархат , гипотетическая социальная система, в которой мать или старейшина имеют абсолютную власть над семейной группой; соответственно, одна или несколько женщин (как в совете) обладают аналогичным уровнем власти над сообществом в целом.

Под влиянием теорий биологической эволюции Чарльза Дарвина многие ученые XIX века стремились сформулировать теорию культурной эволюции. Теория, известная как однолинейная культурная эволюция, ныне опровергнутая, предполагала, что человеческая социальная организация «развивалась» через ряд этапов: за животной сексуальной распущенностью последовал матриархат, за которым, в свою очередь, последовал патриархат. Американский антрополог Льюис Генри Морган, швейцарский антрополог Дж. Дж. Бахофен и немецкий философ Фридрих Энгельс сыграли особенно важную роль в разработке этой теории.

Современные антропологи и социологи сходятся во мнении, что, хотя многие культуры наделяют власть преимущественно тем или иным полом, матриархальных обществ в этом изначальном, эволюционном смысле никогда не существовало. Однако некоторые ученые продолжают использовать термины матриархат и патриархат в общем смысле для описательных, аналитических и педагогических целей.

Эта статья была недавно отредактирована и обновлена ​​помощником редактора Элизабет Прайн Полс.