Спираль тишины

Спираль молчания , в исследовании человеческого общения и общественного мнения, теория о том, что на готовность людей выражать свое мнение по спорным общественным вопросам влияет их в значительной степени бессознательное восприятие этих мнений как популярных или непопулярных. В частности, восприятие того, что чье-то мнение непопулярно, имеет тенденцию препятствовать или препятствовать его выражению, в то время как восприятие того, что оно популярно, имеет противоположный эффект. Теория спирали молчания, разработанная немецким исследователем и исследователем коммуникаций Элизабет Ноэль-Нойман в 1960-х и 1970-х годах, в более широком смысле пытается описать формирование коллективного мнения и принятие решений в обществе по вопросам, вызывающим споры или моральную нагрузку.

В контексте теории термин « общественное мнение» относится к мнениям или поведению, которые могут быть выражены или выражены публично без риска социальной изоляции или, в некоторых случаях, которые даже должны быть продемонстрированы, чтобы избежать опасности изоляции. Таким образом, общественныене подразумевается в юридическом или политическом смысле - как что-то, что свободно доступно для всех или что касается населения в целом или общества в целом. Вместо этого концепция интерпретируется с социально-психологической точки зрения как состояние сознания, в котором люди осознают, что их действия «видят все» или «слышат все», требуя, чтобы они постоянно контролировали не только свои собственные действия, но и реакции окружающих. Соответственно, Ноэль-Нойманн рассматривала общественное мнение как форму социального контроля, которая в конечном итоге распространяется на всех, независимо от социального класса, и это проявляется во многих сферах жизни, от спорных политических вопросов до моды, морали и ценностей. Такое понимание общественного мнения заметно отличается от традиционного,согласно которому на мнения большинства людей по общественным вопросам влияют рациональные дискуссии среди образованных элит.

Истоки теории

Теория спирали молчания возникла в результате удивительного открытия в связи с исследованием выборов, проведенным во время федеральной избирательной кампании в Германии 1965 года. За несколько месяцев до дня выборов в сентябре 1965 года Ноэль-Нойман и ее сотрудники из Института изучения общественного мнения Алленсбаха начали серию опросов, направленных на отслеживание политических взглядов электората на протяжении всей кампании. С декабря 1964 г. и незадолго до дня выборов результаты опроса о намерениях избирателей практически не изменились. Месяц за месяцем две основные партии, правящий Христианско-демократический союз - Христианско-социальный союз (ХДС-ХСС) и противостоящая Социал-демократическая партия Германии (СДП), были в смертельной схватке: около 45 процентов населения намеревались голосуйте за каждую партию. При таких обстоятельствахказалось невозможным предсказать, какая партия, скорее всего, выиграет выборы.

Однако в последние несколько недель кампании ситуация внезапно изменилась, и результаты опроса показали, что в последний момент произошел сдвиг в пользу ХДС-ХСС. Доля респондентов, заявивших о своем намерении голосовать за ХДС-ХСС, внезапно выросла почти до 50 процентов, а доля тех, кто намеревался проголосовать за СДП, упала до менее 40 процентов. В конце концов, результаты выборов подтвердили эти выводы: ХДС-ХСС победила с 48 процентами голосов против 39 процентов за СДП.

Интересно, что хотя намерения избирателей оставались неизменными в течение многих месяцев, их ожидания в отношении результатов выборов резко изменились за тот же период. В декабре 1964 года процент респондентов, ожидавших победы СДП, был примерно таким же, как доля тех, кто ожидал победы ХДС-ХСС. Но затем результаты стали меняться: процент респондентов, ожидавших победы ХДС-ХСС, постоянно рос, а СДП теряла позиции. Уже в июле 1965 года ХДС-ХСС явно лидировала в отношении ожиданий избирателей, а к августу почти 50% ожидали, что она победит. В конце предвыборной кампании в игру вступил эффект победителя, когда значительное число бывших сторонников СДП или еще не определившихся избирателей проголосовали за партию, которую они ожидали победить.

Как сила партии могла оставаться неизменной так долго, когда ожидания относительно того, кто победит, изменились так резко? Ноэль-Нойманн подозревала, что визит королевы Елизаветы II в Германию в мае 1965 года, во время которого ее часто сопровождал канцлер Германии от христиан-демократов Людвиг Эрхард, мог вызвать оптимистические настроения среди сторонников ХДС, побудив их публично заявить их политические убеждения. В результате сторонники СДП могли (ошибочно) заключить, что мнения их оппонентов более популярны, чем их собственные, и, следовательно, ХДС победит. Таким образом, сторонникам СДП было отказано в публичном выражении своих взглядов, что усиливало впечатление, что ХДС более популярна и с большей вероятностью одержит победу.

Ключевые элементы теории

Согласно теории спирали молчания, у большинства людей есть естественный - и в основном бессознательный - страх социальной изоляции, который побуждает их постоянно следить за поведением других на предмет одобрения или неодобрения. Люди также высказывают свои собственные «угрозы» изоляции - в основном бессознательно - через такое поведение, как критика кого-то, отворачивание от кого-то, хмурый взгляд на кого-то, смех над кем-то и т. Чтобы избежать изоляции, люди склонны воздерживаться от публичного высказывания своих взглядов по спорным вопросам, если они считают, что это вызовет критику, презрение, смех или другие признаки неодобрения. И наоборот, те, кто чувствует, что их мнение встретит одобрение, как правило, бесстрашно, а иногда и громко их озвучивают. На самом деле,такие высказывания имеют тенденцию усиливать угрозу изоляции, с которой сталкиваются сторонники противоположной позиции, усиливая их чувство одиночества. Таким образом, начинается спиральный процесс: доминирующий лагерь становится все громче и увереннее, а другой лагерь становится все более и более безмолвным.

Важно отметить, что спираль молчания возникает только в связи со спорными вопросами, имеющими сильную моральную составляющую. Страх изоляции у человека вызывает вера в то, что другие сочтут его или ее не просто ошибочным, но и морально плохим. Соответственно, вопросы, в которых отсутствует моральный компонент или по которым существует общий консенсус, не оставляют места для спирали молчания.

Как показали федеральные выборы в Германии 1965 года и другие примеры, реальная популярность мнения не обязательно определяет, будет ли оно в конечном итоге преобладать над противоположными взглядами. Мнение может быть доминирующим в публичном дискурсе, даже если большинство населения на самом деле с ним не согласны, при условии, что большинство людей (ложно) считают, что это мнение непопулярно, и воздерживаются от его выражения, опасаясь изоляции.

Общественное мнение ограничено временем и местом. За немногими исключениями, спираль молчания господствует только над одним обществом (нацией или культурной группой) и только на ограниченный период. Если взглянуть задним числом или со стороны, иногда бывает трудно понять волнение и эмоциональный пыл, которые могут сопровождать спираль молчания.