Битва за Окинаву

Битва за Окинаву (1 апреля - 21 июня 1945 г.), Битва во время Второй мировой войны между силами США и Японии на Окинаве, самом большом из островов Рюкю. Окинава расположена всего в 350 милях (563 км) к югу от Кюсю, и ее захват считался жизненно важным предвестником наземного вторжения на японские острова. Битва, получившая название «Стальной тайфун» за свою жестокость, была одной из самых кровопролитных в Тихоокеанской войне, унесшая жизни более 12 000 американцев и 100 000 японцев, включая командующих с обеих сторон. Кроме того, по крайней мере 100 000 мирных жителей были убиты в бою или получили приказ от японских военных покончить жизнь самоубийством.

Морские пехотинцы США сражаются за хребет возле Наха, Окинава, май 1945 года.

Планирование и предварительные операции

Когда в марте 1945 года кампания на Иводзиме подходила к концу, американские командиры собрали сильные армейские, воздушные и военно-морские силы для подготовки к операции «Айсберг», вторжению на Окинаву. Остров, который составляет около 60 миль (примерно 100 км) в длину и не более 20 миль (32 км) в ширину в самом широком месте, был тщательно укреплен японским гарнизоном численностью около 100 000 человек под командованием лейтенанта. Генерал Ушидзима Мицуру. Признавая, что битва за Окинаву, скорее всего, будет повторять зверские потери Иводзимы в гораздо большем масштабе, американские планировщики надеялись сокрушить японцев массированной предварительной бомбардировкой и крупнейшей высадкой десанта, проведенной США во время войны на Тихом океане.

Воздушные и морские атаки, предшествовавшие вторжению, начались еще в октябре 1944 года, а воздушные операции союзников, проведенные в марте 1945 года авианосной группой 58 под командованием контр-адмирала Марка Митчера, уничтожили сотни японских самолетов. Хотя эти потери уменьшили способность японских защитников бросить вызов американцам в небе над Окинавой, японцы сохранили достаточную авиацию, чтобы организовать разрушительные атаки террористов-смертников на военно-морские подразделения союзников. 26 марта была совершена предварительная высадка на островах Керама, примерно в 24 км к западу, где было собрано около 350 небольших лодок для нападений террористов-смертников на десант. Еще одна подготовительная высадка была совершена на Кейсе, группе коралловых островков всего в 11 милях (18 км) к юго-западу от основных пляжей вторжения. От Кейсе,Американские 155-мм артиллерийские батареи Long Tom могли оказывать огневую поддержку на большей части южной Окинавы.

Марк Митчер

нашествие

В последние дни марта американские группы подводных подрывников и тральщики расчистили препятствия на берегах приземления. Под общим руководством командира театра военных действий адмирала Честера Нимица командующий Пятым флотом адмирал Раймонд Спруанс будет наблюдать за высадкой, а сухопутными войсками США будет командовать лейтенант. Генерал Саймон Боливар Бакнер-младший. Вторжение началось 1 апреля 1945 года, когда контингент американских сухопутных войск высадился в Хагуши, на западном побережье центральной Окинавы. Перед наступлением темноты около 50 000 человек из 10-й армии США под командованием Бакнера сошли на берег и установили плацдарм длиной около 8 км.

Окинава;  Тайвань;  Острова Рюкю

Реакция Японии на высадку на берег была обманчиво приглушенной, и к 4 апреля войска армии США и морские пехотинцы разрезали остров надвое. Первая крупная контратака японцев произошла 6–7 апреля в виде самоубийственных налетов более 350 самолетов-камикадзе и линкора « Ямато» . Японцы надеялись, что Ямато сможет прикончить флот союзников после того, как он был ослаблен волной камикадзе, но без прикрытия с воздуха самый большой линкор из когда-либо построенных стал легкой добычей для авианосных самолетов Митчера. Крушение « Ямато» 7 апреля окончательно ознаменовало конец эры боевых действий военно-морских кораблей, основанной на полном боевых действиях. В целом более эффективным было оружие японских самоубийц с воздуха. Baka, по сути, пилотируемая крылатая ракета, дебютировала на Окинаве. Бака забрала свою первую жертву, эсминец USS Abele , в море у Окинавы 12 апреля.

Yamato

Элементы 10-й армии осторожно двинулись на север и к 22 апреля умиротворили все северные две трети острова. В этот период американские войска понесли, пожалуй, самую большую потерю в битве, когда в бою был убит журналист Эрни Пайл. Пайл, чье освещение конфликта в Европе сделало его одним из самых любимых военных корреспондентов Второй мировой войны, сопровождал 77-ю пехотную дивизию при штурме острова Иэ, к западу от Окинавы. 18 апреля, направляясь к передовому командному пункту, Пайл был смертельно ранен японским пулеметным огнем.

Эрни Пайл